Одуванчик лекарственный

Пожалуй, нет на земле столь же распространенного растения, как одуванчик! Он решительно растет повсюду – на равнинах, в горах, среди другой травы, на открытых щебнистых склонах, на солнцепеке и в тени. Легко одуванчик приспосабливается к самым тяжелым условиям выживания, переносит и вытаптывание ногами, колесами, поедание животными, попытку заглушить его другими растениями. Он произрастает на всех материках и почти во всех природных поясах. Не встречается он, кажется, только в Антарктике и Арктике!

Одуванчик лекарственный принадлежит к семейству сложноцветных, это травянистый многолетник со стержневым корнем (обычно не ветвистым) и розеткой прикорневых листьев, почти лежащих на земле. Листья продолговатоланцетные или ланцетовидные голые, суженные к основанию, по краю более или менее глубоковыемчато перистонадрезанные, лопасти книзу отклонены. Голая, полая внутри цилиндрическая цветочная стрелка вырастает от 10 до 30 см высотой, в отдельных случаях – до 50 см.

На ее вершине вырастает одиночная корзинка: ложе соцветия объединяет собой многочисленные желто-золотистые лепестки-цветки. Соцветие соединено двойной зеленой обверткой, внешние, наружные короткие листочки которой  отогнуты вниз, а внутренние, более длинные, обращены вверх.

Плод у одуванчика – это серовато-бурые продолговатые семянки, суженные сверху, подвешенные на длинной ножке к пушистому «парашютику» из ветвящихся волосков.

«Парашютик» раскрывается только тогда, когда семянка созревает: невесомые пушистые зонтики разворачиваются и из них образуется пушистый шар серовато-белого цвета. Эти «парашютики» точно выполняют свое назначение, так как летящие семянки всегда внизу и не переворачиваются. Семянка долго летит по воздуху и улетает далеко от материнского цветка, расселяясь, таким образом, в любом направлении. В одной корзинке одуванчика ютится до 200 семянок, а все целое растение может их иметь до 3000.

Млечный сок одуванчика содержит каучукоподобные вещества и вещества гликозидного характера – тараксацерин и тараксацин. В корнях имеются р-амирин, инулин, тритерпены тараксерол, тараксастерол, а также стерины ситостерин и стигмастерин, жирное масло, углеводы.

Корни одуванчика заготавливают для лекарственных целей, для чего выкапывают поздней осенью, когда надземная часть растения увядает. Обрезают остатки листьев, мелкие корешки, тонкие концы и корневую шейку, затем провяливают несколько дней на воздухе, пока из подрезанных корней не перестанет сочиться млечный сок, а затем раскладывают тонким одним слоем и сушат либо в сушилках или в теплом проветриваемом помещении.

В редких случаях корни одуванчика выкапывают весной вместе с молодыми, еще только начавшими развертываться молодыми листочками, до начала цветения.

Заготавливать одуванчик можно везде, хотя потребность в одуванчике на внутреннем рынке небольшая. Однако, его заготавливают на экспорт в довольно большом количестве.

Препараты одуванчика применяют при плохом аппетите, как желчегонное средство и при запорах.

Для лечебных целях заваривают чайную ложку мелко порубленных корней в стакане кипятка, настаивают 20 минут, процеживают и охлаждают, а затем пьют по ? стакана 3-4 раза в день за полчаса до еды. В официальной медицине корень одуванчика – вполне признанное средство и входит в состав аппетитного и желудочного (№ 3), и мочегонного (№43) чаев.

Помимо вышеописанных свойств, одуванчик обладает, согласно Теофрасту и арабским лекарям, успокоительным и снотворным средством, а так же помогал от веснушек и пигментных пятен, является, в русской народной медицине «жизненным элексиром» кровоочищающим и отхаркивающим, нормализующем пищеварение, верным средством от желтухи, а также от бессонницы.