Расторопша пятнистая (остро - пестро)

Расторопша пятнистая из семейства сложноцветные имеет в народе своеобразное наименование «остро-пестро», «лягушатник», что, несомненно, указывает на его характерную черту – крупные лоснящиеся, с многочисленными светлыми пятнами и разводами листья, с острыми желтоватыми колючками по неровному их краю. Такими же желтыми твердыми остриями на кончиках листочков, которыми обвернуты его крупные «корзинки».

Это растение  - двулетник, но есть и однолетние экземпляры. Обычно в первый год своего развития растение ограничивается прикорневыми листьями, которых вырастает очень много, так, что получается целый раскидистый низкий кустик. Только на следующий год из куста вырастает цветоносный стебель. Он вытягивается на высоту от 60 до 150 см, иногда вверху ветвится слегка. Наверху стебля образуется крупная корзинка с малиново-лиловыми или пурпурными трубчатыми цветками. Цветение расторопши длится с июля по самую осень, плоды дает в виде блестящей желтой семянки с хохолком, с продольными темными пятнами.

Несмотря на то, что родиной расторопши пятнистой является Южная и Атлантическая Европа, растение широко распространено в Малой Азии, Западной Европе, Северной Африке , Северной Америке, и южной части Австралии, в России – в южных областях ее европейской части, на юге Западной Сибири, на Кавказе, в Средней Азии и в некоторых северных районах.

По сути дела, расторопша - сорняк. Растет вдоль дорог, на сорных и сухих местах. На огородах и в садах разводится как декоративное и лекарственное растение.

Плоды расторопши применяются в медицине как печеночное средство, при болезнях селезенки и печени, воспалении желчных протоков и желчекаменной болезни, желтухе. Лечит геморрой, колит и запоры.

Химический состав расторопши изучен слабо: известно, что в семенах содержится до 32% масла, мало эфирного масла – 0,08%, слизь, смолы, биогенные амины, то есть тирамин, гистамин и, кроме них, пять флавоноидов.